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Ein 75 Jahre alter Mäh-Dresch-Binder wurde im Jahr 2014 wieder flott gemacht. Das Einsatzteam mit Helmut Claas, von links: Ernst Reineke, Helmut Claas, Ludger Weber, Bernhard Laumann und Martin Beckmann © Claas

Abschied

Landtechnik-Pionier Helmut Claas verstorben

Ein Artikel von Agrartechnik | 07.01.2021 - 11:01
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Helmut Claas feierte 2016 seinen 90. Geburtstag. © Claas

Helmut Claas wurde 1926 in Harsewinkel geboren. Seine Eltern August und Paula Claas leiteten gemeinsam die kleine Landmaschinen-Firma mit damals etwa 100 Mitarbeitern. Nach einem Landwirtschaftsstudium in Paris übernahm er die Verantwortung für die Planung und Gründung einer CLAAS Vertriebsgesellschaft in Frankreich, der heutigen CLAAS France SAS. Im Jahre 1958 trat er ins elterliche Familienunternehmen in Harsewinkel ein. Hier widmete er sich zunächst vor allem seinem Spezialgebiet, der Technik.
Im Jahre 1962 wurde er zum Geschäftsführer bestellt. Im Zuge der gesellschaftlichen Umwandlung im Jahre 1996 in eine Kommanditgesellschaft auf Aktien wechselte er von der Funktion des geschäftsführenden Gesellschafters in die Position des Aufsichtsratsvorsitzenden und Vorsitzenden des Gesellschafterausschusses.
Sein besonderes Augenmerk galt vor allem der Entwicklung zukunftsweisender Produkte und ihrer wirtschaftlichen Serienfertigung. In seine Ära fiel nach dem Mähdrescher-Erfolgsmodell „Dominator“ später die völlig neue Konstruktion eines Mähdreschers, des Lexion. Auch der Jaguar Feldhäcksler und der Großtraktor XERION entwickelten sich unter Helmut Claas‘ Regie zur Erfolgsgeschichte.
Im Jahre 2003 gelang ihm ein wichtiger Schritt für die Zukunft des Unternehmens: CLAAS übernahm in Frankreich das komplette Traktorengeschäft von Renault. 
Vier international bekannte Universitäten in Ungarn, Großbritannien, Bulgarien und Deutschland verliehen Helmut Claas die Würde des Doktor honoris causa (Dr. h. c.). 
Im November 2013 schließlich wurde Helmut Claas in die Hall of Fame der „American Equipment Manufacturers“ (AEM) aufgenommen. Ein wichtiger Höhepunkt war im Jahr 2017 die Verleihung der Dieselmedaille durch das Deutsche Institut für Erfindungswesen.
Persönliche Auszeichnungen wie die Ehrenbürgerschaft seiner Heimatstadt Harsewinkel, die Verdienstmedaille des Bundeslandes Baden-Württemberg oder aber der Verdienstorden des französischen Landwirtschaftsministers runden sein Lebenswerk ab.
Helmut Claas war vor allem auch Landwirt. Er betrieb eine Farm in East Anglia in Großbritannien und hielt sich dort häufig mit seiner Ehefrau Erika auf. 
Und auch die kontinuierliche Weiterentwicklung des Familienunternehmens hatte er lange vorbereitet, denn die nächste Generation hat bereits Verantwortung in der CLAAS Gruppe übernommen. So lenkt seine Tochter Cathrina Claas-Mühlhäuser heute als Vorsitzende des Gesellschafterausschusses alle Entscheidungen und Entwicklungen der erfolgreichen Unternehmensgruppe.